imagen de grafiti de hombre

Su bandeja de entrada le abruma. El colega que no cumple con su parte cuando llega la fecha, le enfurece. Un amigo habla sobre usted, y usted se enfurece. La computadora se bloquea, y se golpea el puño. El conductor matutino le corta el paso en el tráfico, y usted le saca el dedo.

Podría seguir y seguir, pero se hace una idea. Éste es su cerebro de lagarto (también conocido como cerebro reactivo o cerebro de supervivencia) en acción. Todos nos alteramos de vez en cuando, pero llega un momento en que las reacciones desenfrenadas pueden sabotear nuestras relaciones y nuestras vidas.

Usted está Destinado a Enloquecer

Incluso el Papa Francisco perdió la calma en la celebración del Año Nuevo del 2020 en el Vaticano, abofeteando furiosamente la mano de una mujer demasiado fanática cuando ella se negó a soltarle la mano, disculpándose después.

Rápido y protector, nuestro cerebro de lagarto, que reside en nuestro ADN, tiene un importante origen evolutivo. Evitó que nuestros ancestros fueran comidos por animales salvajes o atacados por tribus feroces.

Cuando nuestros relajados predecesores no se preocuparon por el peligro e ignoraron las señales de advertencia, atacantes insospechados los mataron. Los vigilantes sobrevivieron gracias a la diligencia del sistema de alerta de los cerebros de los lagartos, que la Madre Naturaleza hizo a la medida para hacerse cargo en situaciones amenazantes para asegurar que sobrevivamos a toda costa.

Una vez amenazado, su cerebro de lagarto no pierde el tiempo en pensamientos. A la velocidad del rayo, lleva las experiencias pasadas y las suposiciones trilladas a las situaciones presentes. Secuestra su “cerebro pensante”, su córtex prefrontal o funcionamiento ejecutivo, lo desconecta antes de que se dé cuenta y lo prepara para luchar o huir para mantenerlo fuera de peligro. Cuando se presionan los botones, emite una advertencia, y las células de su cuerpo atienden su llamada, empapándolo en un cóctel de neuropéptidos que crean una reacción de fuego rápido ante la amenaza. Puede sentir el momento exacto en que su cerebro de lagarto vierte un tónico de enzimas que golpean el corazón en su torrente sanguíneo. La adrenalina y el cortisol actúan como un maremoto, secuestrando sus pensamientos racionales, dejando que sus emociones se precipiten a la acción. Usted puede vibrar por dentro o despotricar y delirar por fuera – pero usted sobrevive.

hombre en cuva en el marCerebros Diseñados para la Época de los Cavernicolas

El problema es que los antiguos cerebros de lagarto fueron diseñados para una época muy diferente, con un conjunto específico y limitado de amenazas. El cerebro de lagarto del siglo XXI se pone en modo de supervivencia no sólo por el peligro físico inmediato sino también por preocupaciones más psicológicas. No sabe la diferencia entre situaciones letales y no letales. Es igual de probable que explote contra un colega por desafiar sus ideas, contra el camarero cuando está atrapado en una larga y lenta cola para el almuerzo, o contra su duro y exigente jefe por menospreciarle en una reunión. También desatará la ira sobre usted por errores como perder el teléfono, chocar accidentalmente con otro coche o perder una cita.

Aunque los estudios demuestran que el 90 por ciento de las preocupaciones son falsas alarmas que nunca se manifiestan, el cerebro de lagarto prioriza y recuerda las experiencias negativas en un intento de evitar que las inesperadas bolas curvas de la vida le tiendan una emboscada. Piense en todas las veces que ha meditado durante innumerables horas sobre un aspecto negativo de una situación en la que, en retrospectiva, no había nada de qué preocuparse. De hecho, su cerebro de lagarto puede haber pasado por alto muchos elementos positivos. Sus colegas le dieron críticas muy favorables sobre su presentación, pero no pudo quitar de su mente esa cara fruncida en la primera fila. La mayoría de sus compañeros de trabajo asistieron a la fiesta de jubilación, pero el hecho de que su jefe no se presentara sigue destellando en su cerebro como una señal de fracaso. ¿Y qué hay de todas esas veces en que perdió la cabeza por una presentación, convencido de que fracasaria, cuando, no sólo no fracasó, sino que tuvo un gran éxito, y se preocupó por nada, exactamente lo contrario de lo que su cerebro de lagarto predijo?

Nadie Puede Disparar su Cerebro de Lagarto sin su Consentimiento

Ayuda saber que, cuando su cerebro de lagarto toma el control con una respuesta reflexiva, normalmente no corre ningún peligro real, como cuando el Papa Francisco golpeó la mano de un congregante demasiado celoso que no soltaba su brazo.

Los neurocientíficos dicen que en el calor del momento, su cerebro de lagarto simplemente sobreestima una amenaza y subestima su capacidad para manejarla.

Estas situaciones a menudo no son más que un simple disgusto de que la gente y las cosas no están andando lo que usted quiere, o que la vida no está funcionando de la manera que usted planeó, la forma en que “se supone que”.

Piénselo. Uno espera que los aspectos diarios del trabajo se desarrollen en cierta dirección o se ajusten a los deseos y caprichos de uno. Por supuesto, el trabajo nunca se doblará a su voluntad, no funciona de esa manera. Tenga en cuenta que si continúa en la madriguera del conejo de esperar que el lugar de trabajo sea como usted quiere, automáticamente se verá expuesto a la desilusión, la angustia y a sus propias reacciones desenfrenadas que desbaratarán su día junto con el de los demás.

foto de mano saliendo del agua

El problema no es su vida, es su cerebro. Usted no es hechizado, la vida no tiene una venganza contra usted, y otras personas y las situaciones no están causando sus arrebatos. Usted lo hace. Nada ni nadie puede deshacer su día excepto usted. Cada vez que se pierde cuando una situación o persona hace algo que no le gusta, es su responsabilidad, no la de ellos. Piense en ello. Cuando no es capaz de regular sus arrebatos y voltear la tapa, ¿eso realmente mejora las cosas? ¿O las empeora? Después de dar unas cuantas vueltas al aparcamiento antes de encontrar el lugar más cercano a su oficina, ¿merece la pena golpear el volante? ¿Realmente importa si no encuentra la mejor mesa de restaurante junto a la ventana para su reunión de negocios? Quiero decir, en serio. ¿Realmente es necesario hablar mal de un colega porque es diferente a usted?

Incluso para nuestros yos modernos, que ya no viven en cuevas y huyen de los tigres, el cerebro de lagarto tiene un papel vital en nuestra protección. Constantemente al acecho, vigila cuando conduce en un tráfico pesado, al buscar su coche en un aparcamiento oscuro, o cuando se esfuerza por cumplir un plazo ajustado. Si su oficina se incendia, alguien entra en su casa o usted sufre un accidente de coche o un ataque terrorista, le mantiene a salvo de cualquier daño. Pero cuando usted vive en ese estado de excitación durante demasiado tiempo -las campanas de alarma suenan a todo volumen- esto drena su claridad, optimismo, paz mental, bienestar y capacidad de recuperación para el crecimiento personal.

Reacciones del Cerebro de Lagarto: La Brecha de los 90 Segundos

No es lo suficientemente poderoso como para rechazar los retos profesionales no deseados. Los contratiempos, las sorpresas desagradables y los momentos amenazadores van a suceder sin importar lo que pase. La clave es lo que se hace con ellos para mantener la calma bajo presión. La buena noticia es que usted es lo suficientemente poderoso para elegir cómo responder a ellos. Es posible evitar que su cerebro de lagarto absorba su energía aprendiendo a no dejar que cada pequeño contratiempo lo ponga nervioso, ya sea un atasco de papel en la impresora, un atasco de tráfico o un atasco de uvas esparcido por el piso limpio.

Siempre tiene la opción de responder con una acción o reacción, independientemente de lo pequeño o grande que sean las circunstancias.

En una entrevista, la investigadora del cerebro, la Dra. Jill Bolte Taylor, dijo: “Cuando una persona tiene una reacción a algo en su entorno, se produce un proceso químico de 90 segundos; cualquier respuesta emocional que quede es sólo la persona que elige permanecer en ese bucle emocional”.

En otras palabras, cuando se reacciona a una situación, se toma la decisión de hacerlo… una decisión inconsciente, quizás, pero una decisión de todos modos. Usted puede ser su peor enemigo cuando permite que su cerebro de lagarto tenga una temporada abierta a los demás y a usted mismo.

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